María José Vilalta es doctora en Historia Moderna, formada en las Universidades de Lleida y Barcelona y catedrática de universidad. Sus primeros trabajos de investigación se desarrollan en el campo de los estudios de historia social y económica y, más adelante, de la metodología de la demografía histórica y de la historia de la familia con artículos diversos sobre migraciones, estructura familiar y cambios sociales y económicos en el mundo urbano de la España del Antiguo Régimen. En la investigación sobre historia de Lleida, ha escrito un volumen sobre el siglo XVI a partir de los resultados de la tesis doctoral (Lleida, 2003). Ha participado, en el marco de una acción integrada hispano-francesa sobre historia social y literatura, con cuatro ensayos sobre clase social y familia en la narrativa catalana del siglo XIX. Forma parte de varios grupos de investigación (GIEDEM y CAEM, entre otros), es coordinadora y directora de diferentes trabajos editoriales, ha sido miembro del consejo de redacción de la Revista de Demografía Histórica y es consultora histórica del proyecto museográfico del Museo de Lleida. En la gestión universitaria, ha sido secretaria académica del Departamento de Geografía e Historia (1989-1995), vicedecana de la Facultad de Letras (1995-2001) y directora del Departamento de Historia del Arte e Historia Social (2010-2016).